Turquía tiene la esperanza de viajar a la Unión Europea sin visado para 2018

El portavoz de la presidencia turca, Ibrahim Kalin, dijo el miércoles que Turquía espera que la Unión Europea levante pronto su régimen de visas para ciudadanos turcos, luego de que Turquía presentara un documento que detalla la hoja de ruta de Turquía para el cumplimiento de los puntos de referencia restantes de 72 para la liberalización de visas, a cambio de la implementación del Acuerdo de Readmisión.

Kalin dijo a la prensa que el embajador de Turquía en la UE, Faruk Kaymakci, presentó los documentos preliminares al primer vicepresidente de la Comisión de la UE, Frans Timmermans, el 6 de febrero, después de que se cumplieron todos los criterios pendientes. Aunque no proporcionó más detalles, insistió en que la liberalización de visas para ciudadanos turcos en 2018 aceleraría las relaciones entre Turquía y la UE.

La presentación de los documentos antes mencionados se produjo después de que muchos funcionarios turcos notificaran previamente que tal cosa se llevaría a cabo en los próximos días.

Un portavoz de la Comisión de la UE reconoció que el embajador turco había “entregado un documento sobre los puntos de referencia de liberalización de visas restantes” al vicepresidente de la Comisión, Frans Timmermans, durante las conversaciones del miércoles.

Admitió que la Comisión estudiará el documento detenidamente en las próximas semanas y señaló que respetar los puntos de referencia requiere “cambios legislativos y de procedimiento”.

La medida para levantar el régimen de visas para los ciudadanos turcos comenzó a principios de 2016 como parte de un acuerdo de intercambio de inmigrantes más amplio con Ankara que tenía como objetivo evitar los flujos de refugiados sirios hacia Grecia.

El plan inicial apuntaba a levantar el régimen de visas para fines del mismo año, pero un golpe militar fallido en julio obstaculizó el proceso. La purga orquestada por el estado que siguió resultó en el encarcelamiento y destitución de decenas de miles de personas. El tema de la visa ya no ocupaba un lugar destacado en las relaciones UE-Turquía, ya que Ankara no quería ver a presuntos gülenistas (partidarios del clérigo Fethullah Gülen radicado en Estados Unidos a quien Turquía acusa de estar detrás de la purga) huyendo del país y escapando del enjuiciamiento.

Se prometió viajar sin visa a Turquía como parte del acuerdo migratorio de 2016 entre Turquía y los países del bloque de la UE. A cambio de recibir a los solicitantes de asilo rechazados que habían aterrizado inicialmente en Grecia desde Turquía, Ankara accedería a la financiación de la UE y garantizaría viajes sin visado para sus ciudadanos.

Si bien Turquía ha afirmado que la UE se ha demorado en implementar el acuerdo por completo, por otro lado, la UE solicitó a Turquía que revisara su legislación antiterrorista, alegando que las leyes existentes se estaban utilizando para reprimir la disidencia.

Los diplomáticos de la UE creen que Turquía impulsará el tema de la liberalización de visados ​​durante la Cumbre de Varna, que se celebrará el 26 de marzo. Según el portavoz Kalin, el propio presidente turco, Tayyip Erdogan, estará presente en la cumbre.

Además de Erdogan, estarán presentes en la cumbre el presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk, el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, y el primer ministro búlgaro, Boyko Borisov, donde debatirán “temas de interés mutuo y desarrollos recientes en Turquía, que obviamente incluye el estado de derecho y los derechos fundamentales”, en la ciudad portuaria de Varna, Bulgaria.