¿Es hora de pasar del PIB? He aquí por qué algunos expertos dicen que sí

Reloj en globo que representa el PIB

La pandemia de COVID-19 perturba las economías globales y cambia la forma en que las empresas piensan sobre todo, desde el trabajo remoto hasta las cadenas de suministro internacionales. A medida que los países de todo el mundo reconsideran sus procesos comerciales, algunos expertos cuestionan otra práctica aceptada desde hace mucho tiempo: utilizar el PIB (producto interno bruto) como la métrica principal para evaluar las economías internacionales.

Esta publicación examina por qué los países usan el PIB, su papel en la economía internacional, cómo la pandemia ha expuesto sus fallas y tres métricas alternativas para medir la viabilidad económica.

¿Qué es el PIB?

El PIB se define como “el  valor total monetario o de mercado  de todos los bienes y servicios terminados producidos dentro de las fronteras de un país”. En términos más simples, el PIB mide la productividad de una economía.

En 1934, Simon Kuznets introdujo el concepto moderno del PIB en un informe escrito para el Congreso de los Estados Unidos. Kuznets pretendía crear una métrica única que pudiera dar cuenta de la producción económica total de un país. Sin embargo, advirtió a los líderes que recordaran que el PIB era una medida de la productividad económica, no del bienestar de la población de un país. “El bienestar de una nación difícilmente puede inferirse de una medida del ingreso nacional”, dijo Kuznets.

EE. UU. implementó el PIB para rastrear su recuperación económica después de la Gran Depresión. En 1944, EE. UU. presentó la métrica a los líderes mundiales en la histórica  Conferencia de Bretton Woods , que se llevó a cabo para establecer reglas económicas internacionales después de la Segunda Guerra Mundial. La conferencia contó con 44 naciones y marcó la fundación del FMI (Fondo Monetario Internacional) y el Banco Mundial. Ambas instituciones adoptaron el PIB como el estándar para evaluar las economías internacionales, lo que llevó a que la métrica fuera aceptada en todo el mundo.

Hoy en día, los expertos confían en el PIB para rastrear cómo crecen y se contraen las economías, y cómo se comparan los países entre sí en términos de fortaleza económica. Los formuladores de políticas siguen el PIB para tomar decisiones sobre las tasas de interés y las regulaciones fiscales y comerciales. Los gobiernos usan el PIB cuando deciden cuánto invertir en servicios públicos. Y los líderes empresariales ven el PIB como un indicador de qué mercados extranjeros son dignos de inversión. Los economistas, los encargados de formular políticas y los líderes empresariales asocian un PIB alto con  fortaleza económica y un alto nivel de vida .

Dos formas en que el COVID-19 revela las limitaciones del PIB

Aunque la pandemia dañó gravemente las economías de todo el mundo, algunos países registran ganancias récord del PIB. Profundizar en las cifras revela que estas ganancias del PIB son engañosas y muestran por qué el PIB es insuficiente como medida independiente del bienestar económico de un país.

La verdad detrás del crecimiento récord del PIB en el tercer trimestre en EE. UU. 

El tercer trimestre de 2020 marca los  tres meses  de crecimiento económico más rápidos en la historia de los Estados Unidos. El PIB aumentó a una tasa de crecimiento anual del 33,1% entre julio y septiembre. Esta tasa casi duplica el récord anterior, un aumento del 16,7% en el primer trimestre de 1950.

Si bien las cifras sugieren que la economía de EE. UU. se está recuperando rápidamente del daño de la pandemia, poner la situación en contexto cuenta una historia diferente. El PIB de EE. UU. cayó bruscamente en los dos primeros trimestres de 2020. Aunque el aumento del 33,1 % del segundo al tercer trimestre puede parecer un repunte significativo, las ganancias provinieron de un tamaño de muestra más pequeño. Como resultado, el PIB de EE. UU. sigue siendo aproximadamente un 3,5 % más bajo  que a fines del año pasado .

Para comprender este concepto en términos simples, considere comenzar con un dólar. Perder el 50% de tu dinero te deja con 50 centavos. Aumentar esa cantidad en un 50 % le da 25 centavos adicionales, lo que le deja 75 centavos, considerablemente menos que el dólar con el que comenzó. A través de este ejemplo, vemos que el crecimiento récord del PIB del tercer trimestre no significa que la economía estadounidense haya superado, y mucho menos alcanzado, los niveles anteriores de actividad económica.

La desconexión entre el PIB y las cifras de empleo

Aún más problemático, el PIB mide la producción económica total de un país dado, pero no explica cómo se distribuye esa actividad económica. El aumento drástico del PIB en el tercer trimestre tuvo lugar mientras la tasa de desempleo de EE. UU. rondaba el 9,7 %, más del doble de su nivel previo a la pandemia . Al mismo tiempo, la creación de puestos de trabajo tendió a la baja durante el tercer trimestre. Mientras que 1,8 millones de estadounidenses obtuvieron puestos de trabajo en julio , ese número se redujo a 1,5 millones en agosto y 660.000 en septiembre. Una tasa decreciente de crecimiento del empleo significa que EE. UU. está a años de alcanzar sus niveles de empleo previos a la pandemia.

Poner en perspectiva el crecimiento del PIB revela sus limitaciones como medida del bienestar económico de un país. Jean-Paul Fitoussi, profesor emérito del Instituto de Estudios Políticos de París, señala: “Puedes tener una  tasa de crecimiento del PIB muy importante , pero si llega solo al 1% de la población, no tiene sentido”.

Tres métricas para reemplazar el PIB

Fitoussi es parte de un número creciente de expertos que abogan por alternativas al PIB. En octubre, el Foro Económico Mundial publicó un informe en el que propone que los expertos usen el PIB en contexto con otros indicadores de progreso, como la forma en que un país usa la energía o brinda acceso a la salud pública. Las siguientes son tres medidas adicionales sugeridas por expertos de todo el mundo:

Decrecimiento:  Los defensores del modelo de Decrecimiento  creen que los países deben preocuparse menos por el PIB y más por abordar amenazas a largo plazo como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Los defensores del decrecimiento piensan que las economías garantizarán el éxito a largo plazo si equilibran el crecimiento económico con la preservación de los recursos esenciales. Además, debido a que las poblaciones están disminuyendo en muchos países desarrollados, la reducción del PIB no significa que las personas deban sufrir una pérdida de ingresos.

Índice de bienestar:  al presentar su «presupuesto de bienestar» en 2019, el gobierno de Nueva Zelanda se centró en hacer del país «tanto un gran lugar para ganarse la vida como un gran lugar para ganarse la vida». La iniciativa de Nueva Zelanda reemplaza el PIB con varias medidas, incluidos los niveles de emisiones, la salud mental, la pobreza infantil y las habilidades y oportunidades de los ciudadanos. La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, dice que estos criterios “nos darán una verdadera medida de nuestro éxito”.

PIB y más allá:  la Oficina de Análisis Económico de EE. UU. sugiere actualizar el PIB para considerar una visión más holística del bienestar de un país. Al hacerlo, la  Oficina adopta un enfoque de «tablero» : «Así como un automóvil no solo tiene un velocímetro, tiene un tablero con otros medidores necesarios, como un indicador de combustible, una alerta de carga de la batería y una luz de advertencia de temperatura del motor». La Oficina propone que los países evalúen el PIB junto con factores como la educación, el acceso a la atención médica y la distribución de la riqueza.

Lo que nos dice el PIB sobre la expansión global

A pesar de la larga historia del PIB como medida independiente de las economías internacionales, la pandemia expone sus limitaciones. Es por eso que los legisladores y líderes empresariales con visión de futuro consideran una variedad de factores al evaluar los mercados extranjeros.

El mismo concepto se aplica a las empresas que planean una expansión internacional. Así como no existe una métrica integral que represente la economía de un país, no existe un enfoque universal para hacer crecer un negocio global. En cambio, las empresas deben considerar cuidadosamente varios factores, desde los recursos a su disposición hasta sus objetivos a largo plazo, para crear una estrategia de crecimiento sólida. Asociarse con un experto en expansión global ayuda a las empresas a tener en cuenta todos los aspectos de sus planes de crecimiento.

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