Dentro del nuevo RCEP: lo que necesita saber sobre el acuerdo comercial más grande del mundo

Manos intercambiando un contenedor de envío que representa el comercio mundial

En noviembre de 2020, 15 países firmaron el acuerdo comercial RCEP (Regional Comprehensive Economic Partnership). El acuerdo une a los diez miembros de ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) con otros cinco países de Asia y el Pacífico.

Como el tratado de libre comercio más grande del mundo, el RCEP es el resultado de casi diez años de negociaciones. Los formuladores de políticas lo aclaman como un gran logro y los expertos predicen que tendrá un impacto económico significativo en la región de Asia y el Pacífico. Esta publicación de blog explora qué hace el RCEP, por qué se aprobó y qué significa para las empresas que hacen negocios en la región.

¿Qué es el RCEP?

Los países miembros diseñaron el RCEP para aumentar el comercio mediante la reducción inmediata y, finalmente, la eliminación de los  aranceles. Antes de la RCEP, la mayoría de los países miembros negociaron acuerdos comerciales bilaterales entre sí. Navegar por los matices de los acuerdos bilaterales aumenta los desafíos del comercio internacional. El RCEP introduce un sistema de comercio unificado para sus países miembros, eliminando muchas de las barreras que impiden que los países comercien libremente entre sí.

El RCEP destaca por su tamaño. Los países RCEP generan $ 26 billones en PIB (producto interno bruto), lo que representa casi un tercio de la producción total mundial. Debido a que los países RCEP cuentan con una  población combinada de 2.200 millones de personas , el acuerdo afecta a más de la población mundial que cualquier otro pacto comercial global.

¿Qué países están en el RCEP?

Los siguientes 15 países ingresaron al RCEP:

  • Porcelana
  • Japón
  • Australia
  • Nueva Zelanda
  • Corea del Sur
  • Indonesia
  • Las Filipinas
  • Singapur
  • Brunéi
  • Vietnam
  • Laos
  • Camboya
  • Tailandia
  • Birmania
  • Malasia

¿Por qué se aprobó ahora el RCEP?

Los formuladores de políticas ven al RCEP como un proveedor de beneficios a corto y largo plazo para los países miembros.

A medida que COVID-19 continúa afectando el comercio mundial y dañando las economías locales, los países miembros de RCEP creen que el acuerdo ayudará a impulsar la recuperación económica. El primer ministro vietnamita, Nguyen Xuan Phuc, ve el acuerdo como un mecanismo para “ reforzar aún más  nuestra recuperación económica pospandemia”. El primer ministro japonés,  Yoshihide Suga, está de acuerdo : “Fomentar el libre comercio es aún más importante ahora que la economía mundial está en recesión y hay señales de que los países se están retrayendo”.

El Ministro de Comunicaciones e Información de Singapur, S. Iswaran, cree que el acuerdo ayudará a los esfuerzos de alivio de COVID-19 e  impulsará las perspectivas económicas futuras  de los países miembros. Iswaran ve el RCEP como «una señal muy importante para los mercados globales de que incluso mientras luchamos contra el desafío de (la pandemia), debemos continuar construyendo puentes e integración económica». Iswaran cree que el RCEP preparará a los países miembros para el éxito económico mucho más allá de la pandemia.

¿Qué países optaron por no participar en el acuerdo comercial RCEP?

A pesar de su papel destacado en el comercio regional, India se negó a unirse al RCEP. Estados Unidos también está notablemente ausente del acuerdo comercial, aunque es una de las economías globales más influyentes.

India razonó que unirse al RCEP inundaría su mercado con productos importados de bajo costo, lo que  perjudicaría la producción nacional.  Dar prioridad a las importaciones sobre los productos del país va en contra de la campaña “Fabricar en la India” del primer ministro indio, Narendra Modi. Bajo Modi, India ha enfatizado la importancia de fortalecer su economía aumentando la producción local.

Estados Unidos también optó por no unirse al pacto. Así como Modi prioriza «Fabricar en India», el presidente Donald Trump adoptó una política de «Estados Unidos primero». Rechazar unirse al RCEP representa una continuación de los esfuerzos de Trump para promover la producción estadounidense.

¿Cómo se compara el RCEP con otros acuerdos comerciales globales?

Los expertos a menudo comparan el RCEP con el CPTPP (Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico).

El CPTPP es la versión actual del TPP (Acuerdo Transpacífico), que presentó el presidente Barack Obama durante su mandato. Cuando el presidente Trump retiró a los EE. UU. del TPP en 2017, los países miembros restantes reformaron el pacto comercial en el CPTPP.

El CPTPP incluye a los países miembros de RCEP Australia, Brunei, Japón, Malasia, Nueva Zelanda, Singapur y Vietnam. También incluye a Canadá, Chile, México y Perú. A pesar de la superposición en los países, los dos acuerdos difieren en los estándares que imponen a los miembros.

En general, el CPTPP es  mucho más estricto  que el RCEP. El CPTPP exige a los países miembros altos estándares de propiedad intelectual y protección ambiental. También exige que los países se adhieran a leyes laborales favorables a los trabajadores y restringe cuánto pueden invertir los países en empresas estatales. La RCEP, por otro lado, impone restricciones mínimas, centrándose principalmente en fomentar el libre comercio entre los países miembros mediante la eliminación de aranceles.

¿Qué significa el RCEP para las cadenas de suministro y las economías regionales y globales? 

Los expertos esperan que la RCEP impulse significativamente la economía internacional. Según el Instituto Peterson de Economía Internacional, el RCEP podría llevar a la economía mundial a crecer  $ 186 mil millones anuales . Brookings Institute estima una cifra de crecimiento anual similar y predice que el RCEP  agregaría $ 500 mil millones  al comercio mundial para 2030.

Por país, Corea del Sur y Japón son los que más se beneficiarán del acuerdo, según la investigación. Los economistas predicen que cada país verá un aumento del 1% en los ingresos reales del acuerdo comercial durante los próximos diez años. Malasia ocupa el tercer lugar con  un aumento esperado del 0,6%.

Debido a que disminuirá o eliminará las restricciones comerciales y los aranceles entre los países miembros, los funcionarios esperan que el RCEP facilite a las empresas la creación de cadenas de suministro que cruzan fronteras.  Los expertos creen que estas cadenas de suministro harán que los países RCEP sean más resistentes a futuras recesiones económicas. Los analistas también predicen que el RCEP permitirá a los países miembros reducir su dependencia de China y comerciar más entre sí.

¿Qué significa el RCEP para las empresas estadounidenses?

Para las empresas estadounidenses que operan en los países RCEP, el nuevo acuerdo es motivo de optimismo. Debido a que la RCEP no introducirá nuevas regulaciones laborales o ambientales, las empresas que operan en los países miembros no tendrán que hacer cambios significativos para mantener el cumplimiento. La falta de nueva legislación es una buena noticia para las empresas de la región obligadas a adoptar estándares más estrictos tras la aprobación del CPTPP.

El RCEP también otorga incentivos a las empresas estadounidenses para mantener o aumentar las cadenas de suministro en Asia y el Pacífico. Mary Lovely, miembro principal del Instituto Peterson de Economía Internacional, dice que las regulaciones favorables al comercio de RCEP facilitan que las empresas internacionales  permanezcan en Asia  a pesar de los recientes aranceles estadounidenses sobre productos fabricados en China. Según el Consejo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos con sede en Nueva York, el RCEP crea nuevas oportunidades para que las empresas estadounidenses exploren mercados alternativos a China, como Vietnam, Tailandia y Malasia.

Las empresas estadounidenses que operan en los países miembros de RCEP se beneficiarán de las mejoras económicas en esos mercados. Debido a que el RCEP fortalecerá las cadenas de suministro, facilitará las regulaciones comerciales y aumentará el acceso entre países al transporte, la energía y las comunicaciones, los países miembros esperan un crecimiento económico significativo. Las empresas estadounidenses con presencia en esos países se establecen para compartir las ganancias.

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